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En voici quelques grandes lignes:

La réalité naturelle, humaine et sociale dans laquelle nous vivons est complexe, ce qui exige de recourir à différents savoirs disciplinaires pour l’appréhender. Dès lors, à moins de croire au miracle, il importe d’être conscient que les liens que les élèves établiront pour cerner cette réalité ne se feront pas tous seuls ; ils requièrent la médiation active de l’enseignant ou, mieux, d’une équipe d’enseignants pour les aider à tisser ces liens qui exigent de faire appel à des savoirs provenant de différentes disciplines scolaires.

Mais pour Yves Lenoir, il n’y a pas d’interdisciplinarité valable qui ne s’appuierait pas sur les disciplines. L’interdisciplinarité peut utiliser une grande diversité de démarches en partant de regards disciplinaires croisés, en concevant des situations où les élèves sont amenés à « problématiser ». Ce qui caractérise l’approche interdisciplinaire à l’école, c’est son insistance sur la nécessité de faire appel de manière croisée et complémentaire à différentes démarches, en ne se limitant pas à la « résolution de problèmes » par exemple. Il met en évidence tout particulièrement l’importance de la démarche de conceptualisation qui permet de produire (construire) la réalité naturelle, humaine et sociale.

Un moyen et non une fin

Il va s’agir en conséquence de trouver des complémentarités entre les disciplines, en articulant cognition et action, en construisant avec les élèves une «conceptualisation» qui permettra de ne pas se lancer dans des pratiques aveugles et sans grande efficacité. N’oublions pas que l’interdisciplinarité est un moyen et non une fin en soi…

L’auteur met en garde contre une conception trop globalisante où on fusionnerait dans un grand tout indistinct les différents objets d’apprentissage. Le curriculum prôné par les nouvelles approches éducatives n’a rien à voir avec cette caricature.

Par ailleurs, il est nécessaire de rompre avec l’idée de disciplines plus importantes que d’autres. La complémentarité et la collaboration est essentielle, sur la base des spécificités de chacune et Yves Lenoir illustre par des exemples ce que peut être cette interaction, en partant des objets de savoir ou des démarches d’apprentissage.

Dans les pratiques d’enseignement-apprentissage, conclut-il, le rôle de l’enseignant est de mettre en place les conditions jugées les meilleures, les plus appropriées, pour favoriser et soutenir les processus d’apprentissage chez les élèves. Recourir à l’interdisciplinarité à l’école, c’est introduire des conditions jugées favorables à la mise en œuvre de processus intégrateurs de la part des élèves en faisant appel à divers angles d’approche disciplinaires interreliés. Car ce n’est pas l’enseignant qui doit intégrer, mais bien les élèves.

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